商用WiFi引发移动互联网入口争夺战

继硬件、查找、LBS以后,商用WiFi被视为又一大移动互联网流量入口,甚至被业内称为“入口中的入口”。自2014年以来,中国商用WiFi入口争夺升级,包括运营商、互联网巨头、互联网新贵以及各种各样的创业者在内的各路诸侯纷纷涉足,其中互联网巨头在今年的表现极为活跃,360、百度、腾讯、阿里等互联网巨头来势汹汹。

今年4月20日,腾讯旗下的高朋网推出了一款WiFi硬件yeahwifi;5月20日,支付宝钱包和树熊网络达成战略合作,推动全民免费WiFi计划;9月底,360免费WiFi手机版亮相,整合了三大运营商五百多万个热点,首家实现了登录WiFi热点,免认证、一键连接、安全上网;同样在9月份,百度数千万战略投资无线通讯开发商上海汉枫;而在12月,腾讯、大众点评3亿元投资商业WiFi服务商迈外迪。2014年由互联网BAT三巨头引领,小米、360等中坚力量积极响应,无数机场、餐饮、酒店、娱乐场所成为主战场的商用WiFi大战火爆上演。

为何免费WiFi在2014年成为了巨头们的香饽饽?首先,在移动互联网时代,手机连网是强需求,WiFi作为是连接移动设备与移动互联网的关隘,自然免费WiFi成了“兵家必争之地”。其次,WiFi今年之所以火爆,与互联网公司们的O2O布局密切相关。如支付宝的免费WiFi项目,消费者进入支付宝免费WiFi的覆盖领域,在自动联网的同时,也关注了所在商家的服务窗,成为这个商家的粉丝。抢夺用户成了互联网巨头的内在动力。

调研公司ABIResearch的数据显示,2013年全球WiFi热点部署总量达420万个,2015年有望增加至710万个。在专家预测中国商用WiFi市场未来将达百亿级规模,毫无疑问我国的商用WiFi具有极为广阔的市场前景。不过,商用wiFi终归属于商业领域,无利不商的特点即决定了免费WiFi目的性必然是带来盈利或者为盈利辅助。目前WiFi的盈利模式还比较模糊,整个市场估计还需要2到3年的培育。同时,在WiFi用户体验上,稳定和速度都相当关键。对于目前尚处于发展初级阶段的商用WiFi行业来说,提高WiFi服务质量,提升用户体验,依然是互联网巨头应该重点关注的问题。这其中如何实现免费WiFi的安全防护则是重中之重。

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